Instituto Gemológico Español

Preguntas frecuentes

¿Qué es una gema?
Se definen como gemas sustancias naturales inorgánicas que se utilizan en joyería y presentan las cualidades de belleza, durabilidad y rareza.
¿Qué es una piedra preciosa?
Antiguamente el término “piedra preciosa” se utilizaba solo para las cuatro gemas más importantes: diamante, rubí, zafiro y esmeralda. Las demás gemas se denominaban “semipreciosas”, término actualmente en desuso. En la gemología moderna los términos “gema” y “piedra preciosa” se usan como sinónimos.
¿Por qué no es correcto decir 'piedras semipreciosas'?
Porque actualmente existe gran variedad de gemas que no entran en el grupo de las tradicionales piedras preciosas pero que pueden igualar o superar su valor y este término las descalifica. Además, de forma más poética, podemos decir que no puede haber una mujer “semibella”.
¿Qué hace un gemólogo?
Identifica las piedras preciosas y gradúa su calidad.
¿Qué significa identificar una piedra preciosa?
Saber que mineral es, si es natural o sintético y detectar posibles tratamientos aplicados para mejorar su calidad.
¿Qué significa 'piedra sintética'?
Las piedras sintéticas tienen la misma composición química y estructura cristalina que sus análogos naturales, pero se obtienen en un laboratorio.
¿Y todas las gemas tienen análogos sintéticos?
Todas las gemas más importantes – diamante, rubí, zafiro, esmeralda y muchas otras – tienen análogos sintéticos que se utilizan en joyería.
¿Y las gemas sintéticas son tan bonitas como las naturales?
Sí, sus propiedades físicas y ópticas son iguales que en las piedras naturales, así que tienen un aspecto muy parecido.
¿Pero no valen igual, verdad?
No, porque pueden tener la misma belleza y durabilidad pero no tienen la rareza de las piedras naturales. Además, las gemas formadas en la naturaleza tienen un atractivo especial frente a sus análogos sintetizados por el hombre.
¿Entonces cómo las podemos distinguir?
Mediante un análisis gemológico. Un gemólogo cualificado puede diferenciar las gemas sintéticas.
¿La circonita es una piedra sintética?
No, la circonita es una imitación de diamante. A diferencia de las piedras sintéticas, las imitaciones no tienen la misma composición, estructura y propiedades que la gema que imitan. Son sustancias obtenidas en el laboratorio para imitar las gemas naturales.
¿Y qué son los tratamientos de las gemas?
Cualquier proceso aplicado a la gema, aparte del corte y pulido, para mejorar sus características de calidad (color, pureza y textura).
¿Cómo actúa un tratamiento?
El tratamiento puede dar color a una gema que no lo tenía, convertir en una gema transparente piedras que eran prácticamente opacas, rellenar los poros en una sustancia porosa para darle consistencia, etc.
Pero esto está prohibido, ¿no?
No, en absoluto. Es una práctica comercial muy corriente que se aplica a muchas gemas.
Pero, ¿el precio de las piedras tratadas no es mismo que las que no tienen tratamientos?
Por supuesto que no. Las gemas sin tratamientos tienen precios mucho más altos. Algunos tratamientos graves permiten convertir un material que no se podía usar en joyería en piedras aparentemente de muy buena calidad.
Entonces, ¿es un fraude?
No, si el vendedor proporciona la información adecuada al consumidor a la hora de vender gemas tratadas.
¿Y cómo hay que informar al comprador?
La normativa de la Confederación Internacional de Joyería (CIBJO) especifica como hay que informar sobre tratamientos de cada tipo. Algunos tratamientos necesitan una advertencia general que puede ser verbal, y otros una advertencia específica. Las gemas tratadas por estos últimos siempre tienen que llevar la palabra “tratado” en su descripción.
¿Pero esta normativa la tienen que cumplir los joyeros en España?
No, lamentablemente, esta normativa no es de obligado cumplimiento, y solo la siguen los joyeros que quieren cuidar el prestigio de su firma. Tampoco existen otros documentos normativos nacionales en materia de piedras preciosas.
Entonces, ¿el consumidor no está protegido a la hora de comprar piedras preciosas?
No. En este caso, la protección del consumidor depende del mismo consumidor. La recomendación que podemos hacer es que exija un certificado de calidad emitido por un laboratorio independiente, serio e imparcial a la hora de comprar gemas de cierto valor.
¿Cuál es la diferencia entre un diamante y un brillante?
El término “diamante” es más amplio. Es el nombre del mineral, se utiliza tanto para el diamante en bruto como para el diamante industrial y el diamante tallado. Un “brillante” es un diamante de calidad gema y tallado en brillante. Es la talla más típica para el diamante, pero también se utilizan otras muchas tallas.
¿Cómo se mide el peso de las gemas?
La unidad de peso es el quilate (ct) que equivale a 0,2 gramos.
¿Es la misma medida que se utiliza para las leyes de oro?
No, no tiene nada que ver. Para las aleaciones de oro se utilizan los kilates (escrito y abreviado con “k”), el metal puro corresponde a 24 kilates, y, por ejemplo, oro de 18 k tiene 750 milésimas de oro puro.
¿Y a cuánto está el quilate de diamante?
Es una pregunta frecuente pero totalmente incorrecta e imposible de contestar. En el precio de los diamantes, al igual que en otras gemas, influyen muchas características de calidad – color, pureza, talla, peso y presencia de tratamientos. Para dar una idea, un diamante de un quilate podría valer entre 200 y 20000 euros.
Entonces, ¿cómo puedo conocer estas características?
Estas características aparecen en el certificado de diamante que emiten los laboratorios gemológicos.
¿Y es válido cualquier certificado gemológico?
No, ya que pequeñas diferencias en la graduación de calidad pueden significar diferencias muy grandes en el precio. Utilice los laboratorios gemológicos reconocidos, serios e imparciales.

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